26 marzo 2024

¿Qué es y en qué consiste la deglución atípica?

La deglución atípica en niños es un tema que merece especial atención. Aunque puede pasar desapercibida en muchos casos, sus efectos pueden ser significativos, tanto para la salud bucal como para el desarrollo del habla. En este artículo te ofrecemos una visión completa de la deglución atípica en niños: qué es, cómo identificarla, sus posibles causas y las estrategias de tratamiento disponibles.

¿Qué es la Deglución Atípica?

La deglución atípica, también conocida como deglución incorrecta o disfuncional, es un trastorno en el proceso de tragar alimentos y líquidos. Aunque suele ser más común en niños, también puede afectar a adultos. Se caracteriza por el movimiento inadecuado de la lengua durante la deglución, lo que puede tener diversas causas y manifestaciones. 

qué es la deglución atípica

¿En qué consiste la deglución atípica?

Deglución Normal: Fases y Proceso 

La deglución es un proceso complejo que implica una serie de movimientos coordinados de los músculos orales y faríngeos para transportar los alimentos y líquidos desde la boca hasta el esófago y hacia el estómago. Se divide en varias fases distintas, cada una de las cuales desempeña un papel crucial en el proceso de tragar. Aquí están las principales fases de la deglución: 

  • Fase Oral Preparatoria: En esta fase, el alimento se coloca en la boca y se prepara para ser tragado. Durante esta etapa, los músculos de la mandíbula y la lengua trabajan para masticar y formar el bolo alimenticio, mientras que la saliva se mezcla con el alimento para facilitar la deglución. 
  • Fase Oral Propulsiva o Transporte: Una vez que el bolo alimenticio está formado, se mueve hacia la parte posterior de la boca en preparación para el acto de tragar. La lengua se eleva contra el paladar duro y empuja el bolo hacia la garganta en un movimiento coordinado. 
  • Fase faríngea: En esta fase, el bolo alimenticio alcanza la faringe y se inicia el reflejo de deglución. La faringe se cierra para evitar que el alimento entre en las vías respiratorias y se desencadena la contracción de los músculos faríngeos para impulsar el bolo hacia el esófago. 
  • Fase Esofágica: Una vez que el bolo alimenticio ha pasado por la faringe, entra en el esófago y se mueve hacia el estómago a través de movimientos peristálticos. Estos movimientos son contracciones musculares rítmicas que empujan el alimento hacia abajo por el esófago. 
deglución atípica

Síntomas de la deglución atípica 

Los síntomas de la deglución atípica pueden variar dependiendo de la gravedad del trastorno y las causas subyacentes. Algunos de los síntomas más comunes incluyen: 

  • Dificultad para tragar alimentos sólidos o líquidos. 
  • Sensación de obstrucción en la garganta al tragar. 
  • Respiración ruidosa durante la comida. 
  • Ronquera o voz nasal. 
  • Problemas de masticación. 
  • Maloclusión dental (mordida incorrecta). 
masticación en niños

Causas de la deglución atípica 

Existen varias razones por las cuales una persona puede desarrollar una deglución atípica. Algunas de las causas más comunes incluyen: 

  • Hábitos orales inadecuados: Chuparse el dedo, usar chupete durante mucho tiempo o tener una succión del pulgar prolongada pueden influir en el desarrollo de la deglución atípica. 
  • Problemas anatómicos: Anomalías en la boca, mandíbula o paladar pueden afectar el proceso de deglución. 
  • Respiración bucal: Cuando una persona respira principalmente por la boca en lugar de por la nariz, puede provocar cambios en la función muscular oral y conducir a una deglución atípica. 
  • Factores genéticos: Algunas personas pueden tener una predisposición genética a desarrollar este trastorno. 

Problemas de la deglución atípica 

  • Problemas de alimentación: Una de las consecuencias más inmediatas de la deglución atípica es la dificultad para tragar alimentos de manera eficiente. Esto puede llevar a una alimentación deficiente, con el consiguiente riesgo de desnutrición y pérdida de peso, especialmente en casos graves. 
  • Problemas de pronunciación: La deglución atípica puede interferir en la posición adecuada de la lengua y los músculos faciales, lo que a su vez puede afectar la pronunciación de ciertos sonidos. Esto puede dar lugar a dificultades en el habla y la comunicación, así como a problemas de autoestima y desarrollo social, especialmente en niños en edad escolar. 
  • Problemas dentales: Los hábitos orales incorrectos asociados con la deglución atípica, como empujar la lengua contra los dientes o chuparse el dedo, pueden provocar problemas dentales, como maloclusiones, apiñamiento dental, desgaste prematuro de los dientes y deformidades en la mandíbula. Estos problemas pueden requerir tratamientos ortodóncicos y ortopédicos para corregir. 
  • Problemas de deglución: A largo plazo, la deglución atípica puede aumentar el riesgo de desarrollar problemas de deglución más graves, como la disfagia, que dificulta aún más la capacidad de tragar alimentos y líquidos de manera segura. La disfagia puede aumentar el riesgo de aspiración pulmonar y neumonía por aspiración, lo que puede poner en peligro la vida del individuo. 
niño comiendo
  • Problemas de autoestima y calidad de vida: La deglución atípica puede afectar significativamente la autoestima y la calidad de vida del individuo, especialmente en casos en los que el trastorno interfiere en la capacidad de alimentarse, hablar y socializar de manera normal. Esto puede generar sentimientos de vergüenza, ansiedad y aislamiento social, así como dificultades para participar en actividades cotidianas. 
  • Problemas de desarrollo facial: En niños en edad de crecimiento, la deglución atípica puede interferir en el desarrollo normal de los huesos faciales y la musculatura orofacial, lo que puede dar lugar a deformidades faciales y problemas de crecimiento óseo. Esto puede requerir intervenciones ortopédicas y quirúrgicas para corregir. 

Diagnóstico de la deglución atípica 

El diagnóstico de la deglución atípica generalmente involucra una evaluación realizada por un equipo multidisciplinario que puede incluir a un dentista, ortodoncista, logopeda, otorrinolaringólogo y otros profesionales de la salud. Durante la evaluación, se pueden realizar diferentes pruebas, como: 

  • Examen clínico de la boca y la garganta. 
  • Evaluación de la función muscular oral. 
  • Estudio de la mordida y la posición de la mandíbula. 
  • Análisis de la respiración y la postura facial. 
estudio de mordida en niños

Tratamientos para la deglución atípica 

El tratamiento de la deglución atípica puede variar según la causa y la gravedad del trastorno. Algunas opciones de tratamiento incluyen: 

  • Terapia miofuncional: La terapia miofuncional es un enfoque terapéutico diseñado para corregir y mejorar la función de los músculos orales y faciales, incluidos los músculos utilizados en la masticación, la deglución, la respiración y el habla. En el contexto de la deglución atípica, la terapia miofuncional juega un papel fundamental en la rehabilitación de los músculos involucrados en el proceso de tragar. 
  • Ortodoncia:  La ortodoncia, una especialidad dentro de la odontología, no solo se enfoca en corregir la alineación de los dientes y la mandíbula, sino que también puede desempeñar un papel importante en el tratamiento de la deglución atípica. A continuación, exploraremos cómo la ortodoncia puede ayudar a abordar este trastorno y mejorar la función de la deglución. 

¿Cómo Ayuda la Ortodoncia en la Deglución Atípica? 

  • Corrección de Maloclusiones: La maloclusión, o mordida incorrecta, es una causa común de deglución atípica. La ortodoncia puede corregir problemas de maloclusión, como la sobremordida, la mordida cruzada o la mordida abierta, que pueden interferir con el proceso de deglución. 
  • Alineación de los Dientes: Los dientes mal alineados pueden dificultar la masticación adecuada y el transporte del alimento durante la deglución. La ortodoncia puede alinear los dientes de manera óptima, lo que facilita el movimiento del bolo alimenticio y mejora la función de la deglución. 
  • Mejora de la Postura y la Función Muscular: La ortodoncia puede ayudar a corregir problemas de postura oral y muscular que pueden estar contribuyendo a la deglución atípica. Al alinear adecuadamente los dientes y la mandíbula, se promueve una mejor coordinación muscular y una función oral más eficiente. 
  • Optimización del Espacio Oral: En algunos casos, la falta de espacio en la boca puede dificultar el movimiento adecuado de la lengua y otros músculos durante la deglución. La ortodoncia puede crear espacio adicional en la arcada dental, lo que facilita el proceso de deglución. 
  • Corrección de hábitos orales: Eliminar o modificar hábitos orales inadecuados, como chuparse el dedo o usar chupete, puede ser parte del tratamiento. 
  • Terapia respiratoria: Si la respiración bucal es un factor contribuyente, se pueden recomendar técnicas para promover la respiración nasal. 
  • Cirugía: En casos severos o cuando hay problemas anatómicos significativos, la cirugía puede ser necesaria para corregir la estructura oral y mejorar la deglución. 
deglucion con ortodoncia

Preguntas frecuentes sobre la deglución atípica 

¿La deglución atípica afecta a todas las personas de la misma manera?  
No, los síntomas y la gravedad de la deglución atípica pueden variar considerablemente de una persona a otra, dependiendo de factores como la causa subyacente y la edad del individuo. 

¿A qué edad se debe comenzar el tratamiento para la deglución atípica?  
El tratamiento puede comenzar en cualquier momento, pero es más efectivo cuando se detecta y trata temprano, preferiblemente durante la infancia. 

¿Cuánto tiempo lleva ver resultados con el tratamiento de la deglución atípica?  
El tiempo necesario para ver resultados puede variar según el tipo de tratamiento y la gravedad del trastorno. En general, se puede esperar un progreso gradual a lo largo del tiempo. 

¿La deglución atípica puede causar problemas de salud a largo plazo?  
Si no se trata adecuadamente, la deglución atípica puede contribuir a problemas como maloclusión dental, dificultades para tragar alimentos y problemas respiratorios. 

¿Es posible prevenir la deglución atípica? 
Sí, la prevención de la deglución atípica puede ser posible en algunos casos, especialmente cuando se trata de hábitos orales inadecuados en niños. 

Con un equipo de profesionales altamente cualificados y una amplia experiencia en el tratamiento de trastornos de la deglución, Clínicas Cleardent ofrece un enfoque integral y personalizado para cada paciente, utilizando las últimas tecnologías y técnicas disponibles. 

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¡Hola soy Lucía! Odontóloga general y odontopediatra en Clínicas Cleardent

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