11 julio 2024

La lengua y sus partes: Anatomía y funciones esenciales

La lengua es un órgano esencial en el cuerpo humano, con una estructura compleja y funciones vitales. Desde la masticación y deglución hasta la percepción del gusto y el habla, la lengua desempeña roles fundamentales en nuestra vida diaria. Sus distintas partes, como las papilas gustativas y los músculos esqueléticos, contribuyen a su multifuncionalidad y sensibilidad táctil.

Anatomía de la lengua y sus partes

La lengua, órgano clave en el cuerpo humano, presenta una estructura compleja con diversas partes que desempeñan funciones vitales en nuestro día a día.

Estructura de la lengua

  • La cara superior de la lengua contiene papilas gustativas que detectan sabores y alertan sobre posibles amenazas para la salud, como alimentos tóxicos.
  • Los bordes linguales filtran bacterias y la base se conecta con músculos esenciales para la deglución.

Funciones vitales de la lengua

La lengua juega un papel crucial en la masticación, deglución, habla y percepción del gusto, garantizando la seguridad alimentaria y facilitando la comunicación efectiva a través del habla.

Anatomía de la lengua

Papilas gustativas y percepción del gusto

Las papilas gustativas son estructuras sensoriales ubicadas en la lengua encargadas de detectar los diferentes sabores de los alimentos. Existen diversos tipos de papilas gustativas, cada una especializada en la percepción de un sabor específico, como dulce, salado, ácido y amargo.

  • Las papilas fungiformes se encuentran distribuidas en la parte superior de la lengua y son especialmente sensibles al sabor dulce y salado.
  • Por otro lado, las papilas foliadas están ubicadas en los laterales de la lengua y son responsables de la percepción de sabores ácidos.
  • Las papilas caliciformes, menos abundantes, se encuentran principalmente en la parte posterior de la lengua y son sensibles al sabor amargo.

La percepción del gusto es fundamental para nuestra experiencia sensorial durante la alimentación, ya que nos permite disfrutar de una amplia gama de sabores y texturas. Además, las papilas gustativas actúan como un sistema de alerta temprana frente a posibles sustancias tóxicas, permitiendo evitar alimentos perjudiciales para nuestra salud.

Tipos de papilas gustativas 1

Funciones de la lengua en la masticación y deglución

  • La lengua desempeña un papel crucial en la masticación, ayudando a mezclar los alimentos con la saliva y formar el bolo alimenticio para facilitar la posterior deglución.
  • Al moverse de manera coordinada, la lengua empuja el alimento hacia la parte posterior de la boca durante la deglución, colaborando en el proceso de tragar de forma segura y eficaz.
  • Además, la lengua ayuda a evitar que los alimentos sólidos o líquidos retrocedan hacia la boca una vez que han sido tragados, contribuyendo a la prevención de la aspiración de comida hacia las vías respiratorias.
Funciones de la lengua

Importancia de la lengua en el habla y comunicación

La lengua desempeña un papel vital en la comunicación humana, permitiendo la articulación de sonidos y la pronunciación de palabras de forma clara y precisa. Su capacidad de movimiento coordinado facilita la expresión de pensamientos y emociones, contribuyendo al desarrollo del lenguaje y la interacción social.

Gracias a la flexibilidad y sensibilidad de la lengua, somos capaces de modificar la forma de nuestra boca para producir una amplia variedad de sonidos que forman parte de los idiomas que hablamos. Esta capacidad de adaptación lingüística es esencial para la comprensión mutua entre individuos, permitiendo la transmisión de información de manera efectiva.

Importancia de la lengua en la comunicación

Seguridad alimentaria y detección de alimentos tóxicos

Uno de los roles fundamentales de la lengua es garantizar la seguridad alimentaria a través de la detección de posibles alimentos tóxicos. Gracias a su sensibilidad táctil y a las papilas gustativas presentes en la lengua, somos capaces de percibir sabores amargos o desagradables que pueden alertarnos sobre la presencia de sustancias nocivas en los alimentos que consumimos.

Detección de alimentos tóxicos
  • La lengua actúa como un mecanismo de defensa natural, detectando sabores anómalos que pueden indicar la presencia de toxinas o agentes patógenos en los alimentos.
  • Además, la lengua es capaz de distinguir entre diferentes sabores, lo que nos permite disfrutar de una amplia gama de alimentos sin comprometer nuestra salud.
  • Las papilas gustativas presentes en la lengua son clave en este proceso de detección de alimentos tóxicos, ya que nos alertan de posibles peligros y nos ayudan a evitar la ingestión de sustancias perjudiciales para nuestro organismo.

Enfermedades de la lengua: leucoplasia y otras afecciones

Las enfermedades que afectan a la lengua pueden presentar diversas manifestaciones, siendo la leucoplasia una de las condiciones más comunes. Esta afección se caracteriza por la presencia de manchas blancas en la superficie de la lengua, las cuales pueden indicar un proceso irritativo o precanceroso.

Evaluación y tratamiento de enfermedades de la lengua

  • La evaluación de las enfermedades de la lengua requiere un examen físico detallado, en el que se observen posibles cambios en la coloración, textura o tamaño de la lengua.
  • En el caso de la leucoplasia, es fundamental realizar una biopsia para confirmar el diagnóstico y determinar el tipo de lesión presente en la lengua.
  • El tratamiento de las enfermedades de la lengua puede incluir la eliminación de factores irritativos, el uso de medicamentos tópicos o, en casos más graves, la extirpación quirúrgica de la lesión.

Las enfermedades de la lengua, como la leucoplasia, requieren de una evaluación exhaustiva y un tratamiento adecuado para prevenir posibles complicaciones a futuro. Es importante consultar a un profesional de la salud ante cualquier cambio sospechoso en la lengua.

Leucoplasia (1)

Músculos esqueléticos de la lengua

Los músculos esqueléticos de la lengua son responsables de su movilidad y flexibilidad. Estos músculos están divididos en diferentes grupos que trabajan en conjunto para permitir los diversos movimientos de la lengua. Algunos de los principales músculos de la lengua incluyen el músculo geniogloso, el músculo estilogloso, el músculo hiogloso y el músculo palatogloso.

  • El músculo geniogloso es el músculo más grande de la lengua y se extiende desde el mentón hasta la base de la lengua. Su contracción permite mover la lengua hacia adelante y hacia abajo.
  • El músculo estilogloso se encuentra entre el hueso estiloides y la punta de la lengua. Este músculo ayuda en la elevación y retracción de la lengua.
  • El músculo hiogloso, ubicado entre el hueso hioides y la lengua, participa en la depresión y retracción de la lengua.
  • El músculo palatogloso conecta el paladar blando con la lengua y contribuye a la elevación del dorso de la lengua durante la deglución.

Papilas gustativas y sus roles en la percepción de sabores

Las papilas gustativas son pequeñas estructuras ubicadas en la lengua que permiten detectar diferentes sabores. Cada papila contiene células sensoriales especializadas que envían señales al cerebro para interpretar los estímulos gustativos.

  • Las papilas fungiformes se encuentran principalmente en la punta y los bordes de la lengua, detectando sabores dulces y salados.
  • Las papilas filiformes, más numerosas, son responsables de percibir la textura y temperatura de los alimentos.
  • Las papilas circunvaladas, menos numerosas pero más sensibles, detectan sabores amargos.

La combinación de estas papilas gustativas junto con las funciones de las papilas linguales permite una amplia gama de percepción de sabores, lo que contribuye a la experiencia sensorial durante la alimentación. La detección de diferentes sabores no solo nos permite disfrutar de la comida, sino que también cumple una función de alerta frente a posibles alimentos nocivos.

Clínica Torre del Mar

La atención a la lengua y sus funciones no solo mejora la salud oral, sino que también contribuye significativamente al bienestar general. En Clínicas Cleardent, nos esforzamos por educar a nuestros pacientes sobre la importancia de este órgano y ofrecerles soluciones que mejoren su calidad de vida.

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Soy Marta Cerezo, odontóloga general especializada en Estética y Prostodoncia.

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