8 marzo 2024

¿Qué tipos de caries dentales existen y cómo se tratan?

Las caries dentales representan una de las afecciones bucodentales más comunes y preocupantes a nivel mundial. Afectan a personas de todas las edades, desde niños hasta adultos mayores, y pueden tener consecuencias serias para nuestra salud bucal si no se tratan adecuadamente.

Qué son las caries dentales

La caries dental es una enfermedad multifactorial que implica la desmineralización de los tejidos duros del diente debido a la acción de los ácidos producidos por las bacterias de la placa dental. Estas bacterias se alimentan de los azúcares presentes en nuestra dieta, produciendo ácidos que, si no se eliminan adecuadamente, comienzan a atacar el esmalte dental. Este proceso puede llevar a la pérdida de mineral y, eventualmente, a la formación de una cavidad o hueco en el diente.

caries dental

¿Cuáles son las causas de las caries?

Antes de adentrarnos en los tipos de caries, es crucial entender sus causas. La principal es la acumulación de placa bacteriana, una película pegajosa compuesta principalmente por bacterias que se forma en la superficie de los dientes. Otros factores incluyen:

  • Una dieta rica en azúcares y carbohidratos que facilita la proliferación de bacterias productoras de ácido.
  • Higiene bucal deficiente, que permite la acumulación de placa y tártaro.
  • Flujo salival reducido, que puede ser natural o inducido por ciertos medicamentos, reduciendo la capacidad natural de la boca para limpiarse.
  • Factores genéticos que afectan la resistencia del esmalte dental.

Tipos de caries dentales

Las caries se pueden clasificar según su localización en el diente y el estadio de desarrollo. A continuación, exploraremos los tipos más comunes y sus características.

tipos de caries

Caries de corona

Las caries de corona son las más habituales, especialmente en niños y adolescentes. Se forman en las superficies de masticación o en los espacios entre los dientes, donde la acumulación de alimentos y la formación de placa son más probables. Estas caries pueden ser fáciles de detectar debido a su ubicación visible y a menudo se presentan como manchas oscuras o agujeros en el diente.

Caries radicular

Con el envejecimiento o la retracción de las encías, las raíces de los dientes pueden quedar expuestas y son más susceptibles a las caries, ya que la raíz tiene menos mineralización y es más blanda que el esmalte. La caries radicular se desarrolla en la superficie de la raíz y puede progresar rápidamente si no se trata.

Caries interdental

Las caries interdentales ocurren entre los dientes, una zona que a menudo se pasa por alto durante el cepillado y el uso del hilo dental. Son difíciles de detectar sin exámenes dentales regulares y radiografías, y pueden avanzar sin ser notadas hasta que causan dolor o sensibilidad.

Caries de fisura

Este tipo de caries se forma en las pequeñas grietas y fisuras de las superficies de masticación de los molares y premolares. Las fisuras pueden ser demasiado estrechas para que las cerdas del cepillo penetren, lo que facilita la acumulación de placa y bacterias.

Caries recurrentes

Las caries recurrentes o secundarias se desarrollan alrededor de restauraciones dentales existentes, como empastes y coronas. Pueden ser el resultado de una técnica deficiente durante la colocación de la restauración, de la degradación de los materiales de restauración con el tiempo, o de una higiene bucal inadecuada que permite la formación de placa en los bordes de las restauraciones.

Prevención de las caries dentales

La prevención es clave para evitar el desarrollo de caries y mantener una buena salud bucodental. Aquí te dejamos algunos consejos:

  • Mantén una rutina de higiene bucal rigurosa: Cepíllate los dientes al menos dos veces al día con pasta de dientes con flúor y utiliza hilo dental diariamente.
  • Visita al dentista regularmente: Las revisiones y limpiezas profesionales pueden detectar problemas antes de que se conviertan en caries o tratarlas en sus etapas iniciales.
  • Limita el consumo de azúcares y ácidos: Los alimentos y bebidas azucaradas o ácidas contribuyen al desarrollo de caries.
  • Utiliza productos de higiene bucal con flúor: El flúor ayuda a reforzar el esmalte y a prevenir la desmineralización.
  • Considera los selladores dentales: Especialmente para los niños, los selladores pueden proteger las superficies de masticación de los molares y premolares, donde es más probable que se desarrollen caries de fisura.
dolor de muelas

Tratamiento de las caries dentales

El tratamiento de las caries depende de su gravedad. Las opciones incluyen:

  • Empastes: Para caries pequeñas a moderadas, se elimina la parte con caries del diente y se rellena con un material como la resina compuesta o la amalgama.
  • Coronas: Para caries más grandes, puede ser necesario colocar una corona para restaurar la forma, el tamaño y la función del diente.
  • Tratamientos de conducto: Si la caries alcanza la pulpa del diente, puede ser necesario realizar un tratamiento de conducto para eliminar el tejido infectado y sellar el diente.
  • Extracción: En casos extremos, puede ser necesario extraer el diente.

Preguntas Frecuentes

¿Las caries pueden causar problemas de salud más allá de la boca?

Las caries pueden causar problemas más allá de la boca, incluyendo infecciones graves que pueden propagarse a otras partes del cuerpo si no se tratan adecuadamente.

¿Hay algo más que pueda hacer además de cepillarme y usar hilo dental para prevenir las caries?

Además de cepillarte y usar hilo dental, puedes prevenir las caries limitando el consumo de alimentos azucarados, enjuagando la boca con agua después de comer, utilizando enjuagues bucales con flúor y manteniendo una dieta equilibrada.

¿Qué papel juega el flúor en la prevención de las caries?

El flúor juega un papel importante en la prevención de las caries al fortalecer el esmalte dental y ayudar a remineralizarlo.

¿Cuáles son los signos de advertencia de que una caries está empeorando y necesita atención profesional inmediata?

Los signos de advertencia de que una caries está empeorando incluyen dolor persistente, sensibilidad extrema, cambios en la apariencia del diente, hinchazón y mal aliento. Si experimentas alguno de estos síntomas, debes consultar a tu dentista de inmediato.

tratamiento de caries

En Clínicas Cleardent, reconocemos que las caries dentales representan una preocupación significativa para la salud bucodental de nuestros pacientes. Sin embargo, estamos comprometidos a proporcionar la prevención adecuada y el tratamiento oportuno para manejarlas eficazmente.

Es fundamental comprender los diferentes tipos de caries y cómo se desarrollan para mantener una boca sana. Nuestros profesionales están capacitados para brindar esta comprensión a nuestros pacientes, educándolos sobre la importancia de la atención dental regular y una buena higiene bucal.

En Clínicas Cleardent, tu salud bucodental es nuestra prioridad.

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Dra. Carolina de Lis
Odontóloga en Clínicas Cleardent
Soy Carolina de Lis, odontóloga en Clínicas Cleardent, además de tener la titulación como enfermera titulada en 3CDental.

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