2 enero 2024

¿Es la Periodontitis el origen de la Artritis Reumatoide?

Durante las últimas décadas se ha estado estudiando la posible interrelación entre la artritis reumatoide y la periodontitis, pues numerosos estudios han demostrado que los pacientes con artritis reumatoide presentan con mayor frecuencia periodontitis en comparación con los sujetos sin artritis.

Un estudio reciente realizado en el Centro de Investigación Biomédica de la Universidad de Leeds (Reino Unido) demuestra que padecer periodontitis es la causa de la aparición de artritis reumatoide en aquellos individuos predispuestos a desarrollarla.

¿Qué son la Periodontitis y la Artritis Reumatoide?

La periodontitis, comúnmente conocida como ‘piorrea’, es una enfermedad infecciosa ocasionada por bacterias orales que causan la destrucción de los tejidos que rodean y sostienen el diente (hueso, encía, ligamentos y cemento.

La causa de la enfermedad periodontal en muchas ocasiones es la falta de higiene oral pero aun pudiendo tener una rigurosa higiene oral puede padecer periodontitis, ya que existen otros factores de riesgo como la genética, cambios hormonales, el estrés, el tabaco o medicamentos.

Es la Periodontitis el origen de la Artritis Reumatoide.cleardent

Comienza con los síntomas similares a los de la gingivitis (inflamación de las encías) y avanza con la destrucción progresiva e irreversible del hueso que sostiene al diente, lo que produce la movilidad y posterior caída de este. Por tanto, esta enfermedad  ha de ser tratada rigurosamente por el dentista con la colaboración primordial del paciente, para evitar la pérdida dentaria.

SíntomasDescripción
Mal alientoOlor desagradable proveniente de la boca, puede ser indicativo de infección o acumulación de bacterias.
Dolor al comerMolestias o dolor al masticar alimentos, puede ser señal de inflamación en las encías o daño en el tejido de soporte dental.
SarroAcumulación dura de placa bacteriana en los dientes, a menudo cerca de la línea de las encías, contribuyendo a la inflamación
Movilidad dentalSensación de inestabilidad en los dientes, signo de daño en las estructuras de soporte del diente.
Espacios entre dientes y encíaFormación de bolsas o espacios aumentados entre los dientes y las encías, indicando retracción de las encías y posible pérdida ósea.
Enrojecimiento de la encíaCambio de color en las encías hacia tonos más rojos, señal de inflamación y posible infección.
Sangrado de la encíadurante el cepillado o de manera espontánea, indicativo de inflamación
Sensibilidad dentalDolor o molestia en los dientes al exponerse a estímulos como el calor, el frío o el tacto, a menudo debido a la retracción de las encías o a la pérdida ósea.

Además, está asociada a un mayor riesgo  de enfermedades graves y potencialmente mortales como son las cardiovasculares, diabetes, distintos tipos de cáncer y actualmente, con la artritis reumatoide.

La artritis reumatoide es una enfermedad crónica que se caracteriza por la inflación de la membrana sinovial que recubre las articulaciones, provocando así su degeneración.

La inflamación acaba causando daños en los huesos, ligamentos y tendones que rodean a la articulación, por lo que el paciente con artritis padece dolor e hinchazón en la zona, perdida de movilidad articular y sensación de rigidez por las mañanas.

Afecta con más intensidad a las pequeñas articulaciones de las manos y los pies, codos y  rodillas. De todas las enfermedades reumáticas es de las más incapacitantes. En algunas ocasiones puede afectar a diversos órganos y sistemas, como el corazón, el pulmón, el riñón o vasos sanguíneos.

Periodontitis, artritis Reumatoide.Cleardent

Importante

En España, hay más de 200.000 personas con artritis y cada año se diagnostican miles de casos nuevos. Puede afectar a cualquier persona y aparecer en cualquier edad pero se manifiesta con más frecuencia en mujeres de 30 a 50 años.

Los mecanismos que comparten ambas enfermedades son los siguientes:

  • Son enfermedades crónicas e inflamatorias
  • Cursan con pérdida ósea y daño en el tejido blando más próximo.
  • Se presentan por desequilibrio inmunológico del huésped, es decir, son enfermedades autoinmunes (el sistema inmunitario ataca por error nuestras propias células sanas con anticuerpos).
  • Deterioran la calidad de vida de los pacientes.
  • Se presentan con más frecuencia en mujeres.
  • Necesitan de un diagnóstico temprano, pues este proporcionaría un mejor pronóstico en el avance de ambas.
  • Requieren un tratamiento oportuno para limitar su avance

Relación entre la Periodontitis y la Artritis Reumatoide

Durante las últimas décadas se ha estado estudiando la posible interrelación entre la artritis reumatoide y la periodontitis, pues numerosos estudios han demostrado que los pacientes con artritis reumatoide presentan con mayor frecuencia periodontitis en comparación con los sujetos sin artritis.

Los resultados de un estudio reciente realizado en el Centro de Investigación Biomédica de la Universidad de Leeds (Reino Unido) afirma el vínculo existente entre ambas enfermedades, pues la periodontitis puede dar inicio a la aparición de la artritis reumatoide.

Dicho estudio fue realizado a 26 pacientes con artritis reumatoide, 48 personas en riesgo de padecerla (aún no están enfermos) y 32 sujetos sanos. Todos reunían las condiciones adecuadas en cuanto a edad, sexo y tabaquismo. Se les realizo un completo estudio bucodental y también, un test para evaluar la presencia de bacterias características de la enfermedad periodontal (Porphyromonas gingivalis, A. actinomycetemcomitans, Filifactor Alocis).

Importante

El estudio realizado en el Centro de Investigación Biomédica de la Universidad de Leeds (Reino Unido) revela que las personas en riesgo de desarrollar artritis tuvieron un 73% de incidencia periodontal frente al 38% del grupo de personas sanas.

Es decir, que la mayoría de los individuos propensos a desarrollar la enfermedad en un futuro, previamente padecerán periodontitis.

Además, se ha investigado que lo que desencadena la reacción autoinmune en un paciente con artritis es la presencia de proteínas citrulinadas, contra las que el organismo produce anticuerpos. El origen de estas proteínas se atribuye a la bacteria Porphyromonas gingivalis (habita en la cavidad oral y es responsable de la periodontitis) pues es el único patógeno humano conocido capaz de generar a partir de su metabolismo dichas proteínas. Por lo tanto, las proteínas citrulinadas procedentes de las bacterias periodontales podrían ser el iniciador de la autoinmunidad relacionada con la artritis.

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A partir de los datos obtenidos en el estudio se podría concluir que la presencia de periodontitis iniciaría la reacción autoinmune propia de la artritis reumatoide, en aquellos pacientes con riesgo a desarrollarla.

Prevención y Tratamiento común

Si las bacterias orales están implicadas en el desarrollo y evolución de la artritis reumatoide, o si es la inflamación de tejidos bucales lo que de algún modo influye en la inflamación de las articulaciones, lo principal sería mantener una buena salud bucal. Para ello deberíamos controlar la periodontitis o prevenir su aparición, pues de esta manera mejoraríamos la evolución o pronóstico de la artritis.

inflamacion encias.periodontitis.cleardent

Al menos, eso sugieren investigadores de la Escuela de Medicina Dental de la Universidad Case Western, con el estudio que realizaron a un grupo de 40 personas que padecían artritis y periodontitis. Se obtuvo que los pacientes que recibieron tratamientos para las encías obtuvieron significativamente mejorías más altas en los síntomas de su artritis que aquellos pacientes que solo recibieron tratamiento para la artritis.

En cuanto a la prevención, se sugiere realizar a todos los individuos con factores de riesgo de desarrollar artritis una detección de anticuerpos contra proteínas citrulinadas, pues de esta manera detectaríamos la presencia de la bacteria P. gingivalis presente desde los primeros estadios de la periodontitis. Si da positivo, se debe informar al reumatólogo, para que este le de las recomendaciones adecuadas; y también a al odontólogo, pues debemos comenzar a tratar la inflamación de los tejidos gingivales para eliminar la cantidad de bacterias orales, entre ellas la P. gingivalis.

Si usted tiene artritis reumatoide, el mensaje es que cuide su salud oral y a la vez cuidará de sus articulaciones. Para ello, aquí le dejamos una serie de recomendaciones:

  • Pida revisiones dentales periódicas e infórmele a su dentista de que usted es un paciente con artritis o que tiene riesgo a desarrollarla, si es así el caso.
  • El dentista habrá de examinarle minuciosamente el estado de sus encías y dientes, y después le realizara una tartrectomía (limpieza dental) o curetaje, según lo necesite.
  • Mantenga una higiene oral correcta siguiendo las indicaciones de su dentista: utilizar cepillos suaves, pastas fluoradas, hilo dental o cepillos interproximales, etc.
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  • Si llevar a cabo su higiene oral le resulta complicado porque sus manos están rígidas o adoloridas a causa de la artritis, pida ayuda a sus personas cercanas.
  • Coma saludablemente, haga ejercicio y no tenga hábitos nocivos (fumar), pues todo ello favorecerá la evolución de sus artritis.
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  • No interrumpa la medicación para la artritis. Además, informe a su odontólogo del tipo de medicación que está tomando ya que muchos de los fármacos ocasionan sequedad bucal o la aparición de hongos, y esto complicaría el estado de la periodontitis.
  • Es importante que asista a su médico para mantener controlada la artritis. También es labor del reumatólogo la de informar a sus pacientes con artritis el riesgo alto que tienen de padecer periodontitis y de derivarlos al dentista.

Conclusiones 

ConclusiónDescripción
Impacto en la calidad de vidaLa artritis reumatoide y la periodontitis deterioran respectivamente el sistema locomotor y masticatorio, disminuyendo la calidad de vida del paciente.
Importancia de revisiones periódicasPacientes con riesgo de artritis deben tener controles regulares con reumatólogos y dentistas para un manejo prepatogénico eficaz.
Beneficios de la terapia periodontal en pacientes con artritisUna terapia periodontal adecuada en pacientes con ambas condiciones puede reducir la severidad de la artritis.
Relación entre artritis reumatoide y periodontitisExiste una posible conexión directa entre el desarrollo y evolución de la artritis reumatoide y la enfermedad periodontal.
Necesidad de colaboración entre odontólogos y reumatólogosEs esencial la cooperación entre estos profesionales para avanzar en la investigación y tratamiento preventivo y terapéutico de ambas enfermedades.
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Soy José Bartolomé, odontólogo General, especialista en Prostodoncia, Cirugía Bucal e Implantología en Clínicas Cleardent

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